• Paroisse St Jean Le Russe

Repos de L’archiprêtre Michel de Castelbajac

Mis à jour : avr. 14

L’archiprêtre mitrophore Michel de Castelbajac, qui a pendant des années célébré dans notre paroisse St Jean le Russe à Lyon et a prodigué son soin pastoral à beaucoup d’entre nous, s’est éteint paisiblement samedi 6 juillet 2019 dans sa maison, à Périgny, non loin de la ville de Vichy. Né le 19 mars 1928 dans le petit village de Montastruc en Gascogne, le père Michel était le plus vieux célébrant de notre diocèse d’Europe Occidentale. Lui et sa matouchka, Christiane (née Donin de Rosière), avaient peu d’années après leur mariage embrassé la foi orthodoxe et participé à la vie ecclésiale qui s’est formée à cette époque Boulevard Blanqui à Paris autour du Père Evgraphe Kovalesky. Il a étudié la théologie à l’Institut Saint-Denis. C’est dans ce cadre qu’il a rencontré saint Jean Maximovitch, qui était alors en charge du diocèse d’Europe occidentale. Saint Jean l’a ordonné diacre, ce qui a permis à père Michel de l’accompagner à plusieurs reprises dans ses voyages qui étaient aussi des pèlerinages auprès des saints locaux en France.


Puis saint Jean l’a ordonné prêtre, le 22 février 1964. Dans les difficultés qu’a connues ensuite le « Boulevard Blanqui » et l’orthodoxie française, le Père Michel est resté fidèle à l’Église Orthodoxe Russe Hors-Frontières et a exercé son ministère dans bien des paroisses, à Dijon, à Vichy, à Lyon, à Paris, à Meudon tout en exerçant différentes professions. En 1985, le Père Michel a abandonné tout travail civil pour se consacrer totalement à son ministère et s’est installé près de Vichy, où il a édifié une petite église dédiée aux saint apôtres Pierre et Paul, consacrée par l’Archevêque Antoine de Genève en 1986. De là, Père Michel a continué de desservir plusieurs paroisses, comme celles de St Georges à Marseille, celle de saint Nicolas puis de saint Jean le Russe à Lyon, ou encore une petite église dédiée à saint Jean Maximovitch à Paris, et à organiser des conférences ou causeries à Paris et Bruxelles, notamment. Pendant des années, la fête des Apôtres Pierre et Paul, fête paroissiale de sa petite église près de Vichy, était l’occasion de rassembler tous ceux qui étaient liés spirituellement au Père Michel et ce souvenir est resté très cher à beaucoup d’entre nous. Le Père Michel, âgé de 91 ans, s’est éteint la veille de la Nativité de saint Jean Baptiste, à quelques jours de la fête des saints apôtres Pierre et Paul. Les funérailles ont été présidées par l’Evêque Alexandre de Vevey, le mardi 9 juillet, vers 11h30, après la sainte Liturgie célébrée à 10h dans l’église des saints Pierre et Paul, au lieu dit « les Rochelles », sur la commune de Périgny. Le 14 août, pour le 40ème jour de son repos, la divine liturgie et un office de requiem ont été célébrés dans cette église.


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